Hacienda: Rebaja del déficit debe ser, al menos, de 3,5% del PIB

El ministro de Hacienda, Édgar Ayales, considera que el déficit fiscal de Costa Rica debe disminuir, como mínimo, 3,5% del Producto Interno Bruto (PIB), no menos.El plazo para lograrlo serían cinco años a partir de este momento, de lo contrario, las soluciones serían aún más complejas y difíciles.Para Ayales, las luces de la alerta sobre las finanzas públicas y la necesidad de recursos para el Estado ya se encendieron y se deben tomar decisiones al respecto.Entre las primeras consecuencias señaló una posible disminución de alguna calificación de riesgo y el encarecimiento del financiamiento del Estado.Ayales prefirió no referirse de manera específica a las medidas que considera necesarias para lograr este objetivo, pero sí enumeró los temas generales que deben estar en la discusión de una eventual reforma.EF hizo una entrevista al ministro el pasado 24 de octubre, una semana después de presentar los cambios fiscales en Costa Rica bajo el nombre 'En ruta hacia la consolidación fiscal: Agenda para una diálogo nacional'.¿Qué porcentaje de disminución del déficit sería de su aceptación?En el peor escenario es 3,5%. Creo que menos del 3,5% sería indebido, incorrecto. Estamos hablando de tres y medio puntos en cinco o seis años. Si me dieran una reforma tributaria para el próximo año, bueno un 1% o 2% es suficiente. Lo que quiero es llegar al punto en donde haya un balance primario y eso es 3,5%, no es menos de eso.'Tenemos que llegar y estimo que de aquí al 2018 es un periodo prudente. Por supuesto, que hay que hacerlo gradual y vamos a tener que medirlo muy bien'.¿Usted dijo que el déficit podría ser soportable por algunos años más. ¿Se encenderán las luces de alarma en el 2018?Creo que antes. Las luces de alarma están encendidas ya. Esta baja en la perspectiva de Costa Rica (por parte de las calificadoras de riesgo) es una luz amarilla brillante; ya está la alarma.'Si le dicen que si las cosas no cambian en seis meses le hacen un downgrade (baja de calificación), es muy serio porque una rebaja en la calificación tiene impacto instantáneo en el costo del financiamiento, no es que vamos a una crisis, pero es muy serio.'Por el momento, es soportable, pero no es que tenemos dos o tres años para pensarlo y que no va a pasar nada. Sí va a pasar, en el siguiente año el déficit no será 5%, será 6% si no tomamos medidas. Costa Rica tiene un proceso de tres o cuatro años en donde puede pasar de negativo a crítico.'Si en cinco años no hemos hecho nada, la situación será...

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