Intel 'Inside': Midiendo su impacto de largo plazo en el desarrollo de Costa Rica usando un método de control sintético

AutorSandro Zolezzi Hernández, Mauricio Miranda Bao
CargoProfesor de LEAD University y Director del Departamento de Investigación, Monitoreo y Evaluación (DIME) de CINDE/Analista de Investigación, Monitoreo y Evaluación de ese mismo Departamento
Páginas79-105
79
Logos
Julio-Diciembre 2020
Vol. 1 No. 2
ISSN 2215-59 10
Sandro Zolez zi Hernández e s Profesor de LE AD Universit y y Director del De partamento d e Investigació n, Monitoreo y Evalu ación
(DIME) de CIN DE y Mauricio Miran da Bao es Analist a de Investigación, M onitoreo y Evaluaci ón de ese mismo Dep artamento.
Sandro Zolezzi Hernández
Mauricio Miranda Bao
INTEL “INSIDE”:
MIDIENDO SU IMPACTO
DE LARGO PLAZO EN EL
DESARROLLO DE COSTA RICA
USANDO UN MÉTODO
DE CONTROL SINTÉTICO
Investigación
RESUMEN
¿Cuál ha sido el efecto causal de Intel en el desarrollo económico de Costa Rica? O más bien
¿Cuál hubiese sido el desarrollo de Costa Rica si Intel no hubiese abierto operaciones en el
país? Responder a la primera pregunta y a su escenario contrafactual son los pri ncipales
objetivos de este estudio. A pesar de que Intel tiene más de veinte años de operar en Costa
Rica, no se ha cuantificado su impacto sobre el PIB per cápita real mediante un control sin-
tético. En los últimos años, se han publicado varios estudios sugiriendo un efecto positivo de
Intel en la economía doméstica, pero ninguno ha diseñado un escenario contra factual con el
cual comparar dicha operación. Cualitativamente, se tiene conocimiento de que la empresa
ha aportado una larga lista de beneficios positivos al país, tanto directos como ind irectos.
Cuantitativamente, a través de un control sintético, se determina que con Intel el crecimiento
promedio anual del PIB per cápita real de Costa Rica aumentó en promedio de 1,3% a 2,6%
anualmente durante el periodo 1998-2018, más que duplicando el crecimiento en compara-
ción con una Costa Rica contrafactual que no hubiese recibido la inversión de Intel.
Palabras claves: Costa R ica; INTEL; Impacto; Inversión extranjera di recta; Control sintético.
ABSTRACT
What has been Intel’s causal effect in Costa Rica’s economic development? Or rather, what
would have happened to Costa Rica’s development if Intel had not set up operations in the
country? Answering the first question and its counterfact ual scenario are the main objectives
of this study. Although Intel has been operating in Costa Rica for more than t wenty years, its
impact on GDP per capita has not been quantified using a synthetic control method. In the
last few years, several studies suggesting a positive effect of Intel on the local economy have
been published, but none of them have designed a counterfactual simulation against which
to compare such an operation. Qualitatively, the company is known to have brought a long
list of positive benefits to the country, both direct and indirect. Quantit atively, through a
synthetic control, it is determined that with Intel the average annual growth of Cost a Rica’s
real GDP per capita increased, on average, from 1.3% to 2.6% during the 1998-2018 period,
more than doubling growth when compared to a counterfactual Costa Rica t hat did not
receive Intel’s investment.
Key words: Costa Rica; INT EL; Impact; Foreign direct investment; Synthetic control.
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Julio-Diciembre 2020
Vol. 1 No. 2
Investigación
INTRODUCCIÓN
El 13 de noviembre de 1996 Intel anunció su decisión
de construir su próxima planta de ensamblaje y prueba
en Costa Rica. Era la primera y sería la única planta de
Intel en América Latina. Costa Rica había dejado fue-
ra de competencia a México, Chile y Brasil. Como Intel
acostumbraba, el anuncio era condicional: declaró que
el proyecto se ubicaría en el país seleccionado sólo si el
gobierno local cumplía con las disposiciones acordadas
en el contrato. En el caso de Costa Rica, estos acuerdos
incluían el registro de Intel en una Zona Franca autori-
zada, la concesión de una serie de permisos ambientales
y de construcción, y el compromiso del gobierno para
mejorar los programas técnicos e instalaciones de ca-
pacitación en diversas instituciones públicas para estu-
diantes de electrónica (Spar, 1998). Bajo estos acuerdos
Intel inició operaciones en el país en 1997.
La influencia de Intel en Costa Rica es innegable.
Esta empresa ha aportado al crecimiento económico, a
la inversión extranjera directa, al nivel de exportacio-
nes, a la generación de empleo, a las mejores prácticas
gerenciales y al entrenamiento del capital humano local.
Intel ha marcado un antes y un después en el país. Sin
embargo, a pesar de tener más de veinte años de operar
en Costa Rica, no se ha cuanti ficado su impacto sobre el
crecimiento del PIB per cápita real mediante un méto-
do causal. Un control sintético es una técnica o método
econométrico que permite crear o sintetizar un evento
que no es observable en unidades no tratadas para com-
pararlo con las unidades tratadas. En los últimos años,
se han publicado varios estudios sugiriendo un efecto
positivo de Intel en la economía doméstica, pero ningu-
no ha diseñado un escenario contrafactual con el cual
comparar dicha operación. El aporte de este artícu lo a
la literatura académica es principalmente metodológi-
co. Cualitativamente hay evidencia de que Intel tuvo un
efecto muy positivo en el desarrollo económico de Costa
Rica. Sin embargo, las metodologías de investigación
encontradas en la literatura carecen de un escenario
contrafactual con el cua l realizar un proceso de identifi-
cación del efecto cuantitativo. En este estudio se realiza
la construcción de una Costa Rica sintétic a con el fin de
contestar la pregunta de investigación planteada en un
entorno de causalidad.
Para efectos de este artícu lo se ha definido desarro-
llo económico como el crecimiento del PIB per cápita
real del país. Se reconoce que no es el indicador ideal
para medir el desarrollo de un país porque solo toma
a consideración el aspecto monetario o de producción;
dejando de lado dimensiones importantes como edu-
cación, salud, seguridad y demás. Sin embargo, al ser
unidimensional tiene la virtud de ser comparable con
otros países en el tiempo y bajo una misma moneda
con paridad en el poder adquisitivo.
El método de control sintético propuesto en este ar-
tículo genera una prueba empírica robusta, y también
otras pruebas alternat ivas a la literatura académica con-
sultada y logra cuantific ar el impacto de Intel en la varia-
ble de interés: PIB per cápita real. Los estudios compara-
tivos en muestras pequeñas tienen una larga historia en
la literatura académica relacionada a ciencias políticas,
y su intersección con economía. Dado que la pregunta
de investigación es de naturaleza causal, el problema de
identificación del impacto de Intel sobre el desarrollo
de Costa Rica puede ser enfocado a través del marco de
eventos potenciales. Este marco conceptual asume que
la variable dependiente tiene diferentes resultados po-
tenciales para cada país, condicionado a experimentar
o no el evento que está siendo estudiado. En este caso,
tener o no a Intel operando en el país. Esto quiere decir
que hay un indicador para el país receptor y otro para el
país o los países no receptores. El efecto causal se esta-
blece como la diferencia entre el país receptor y el país
no receptor si y solo si la única diferencia entre un país y
el otro es la presencia de Intel.
La hipótesis principal del artícu lo es que Intel ha te-
nido un impacto positivo y cuantificable en el desarro-
llo económico de Costa Rica. Los hal lazgos principales
apuntan a que Costa Rica es un país con el nivel de desa-
rrollo económico que tiene actualmente gracias al éx ito
en atraer la operación de Intel al amparo del régimen de
Zona Franca. El cami no no recorrido, en donde Intel no
se instala en Costa Rica, resulta menos desarrollado y
con menor crecimiento de largo plazo. Esto ocurre por-
que la llegada de Intel en 1997 marcó un nuevo comien-
zo, ya que su decisión de establecer una planta destinada
al ensamblaje y prueba de microprocesadores allanó el
camino para otras empresas multi nacionales de alta tec-
nología. Fue una señal para otras empresas multinacio-
nales de que en Costa Rica se podían hacer inversiones
de alto contenido tecnológico.
El resto del artículo está compuesto por una revisión
de la literatura, la estrategia empírica, la explicación de
los datos utilizados, los resultados y las conclusiones. En

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