Marte experimenta auroras inusuales

 
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Al igual que la Tierra, Marte, nuestro planeta más cercano, tiene majestuosas auroras. Empero, algunas características hacen que las que se observan en el astro vecino sean diferentes de las que vemos cerca de los polos terrestres.Una de ellas es debido al campo magnético del Planeta Rojo, que es muy distinto al nuestro. Marte no tiene un campo globalizado como tal. Además, los vientos solares no lo impactan de la misma forma que lo hacen con la Tierra.En nuestro planeta, las auroras se producen cuando partículas cargadas de energía chocan contra la atmósfera, la bombardean con gases y brillan. Por eso, en el cielo se observan luces coloridas. En la Tierra, este fenómeno ocurre, principalmente, cerca de los polos y así se forman las auroras boreales -cercanas al Polo Norte- y las australes -cercanas al Polo Sur-.En la Tierra, este fenómeno es principalmente causado por los electrones (partículas atómicas con carga negativa). Los protones (partículas atómicas con carga positiva) también pueden generarlas, pero es algo mucho más raro.La misión. No obstante, la misión MAVEN (Atmósfera y Evolución Volátil de Marte, por sus siglas en inglés) de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) halló que en el Planeta Rojo las auroras son causadas por protones.La misión, cuyo objetivo es estudiar la atmósfera y la superficie marcianas, evidenció que el Sol expulsa una gran carga de protones. Estos son átomos de hidrógeno a los que el calor intenso del Sol les 'roba' los electrones. A través del viento solar, nuestra estrella expulsa estos protones a más de tres millones de kilómetros por hora.Pero hay una particularidad mayor: a diferencia de lo que sucede en la Tierra, estas auroras protónicas de Marte se dan especialmente cuando...

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