Modelo regulatorio vigente en Costa Rica

AutorUri Weinstok
Páginas11-19
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Propuesta pa ra una mejor regulació n del sector eléctric o en Costa Rica
Julio 2020
de la electricidad entre 18.6% y 33.7% en un lapso de
seis años (Hernández , 2018).
Producto de los anteriores procesos de reforma, ac-
tualmente es posible identificar cuat ro modelos distin-
tos de regulación, clasificados segú n la profundidad en
que se introduzca la competencia en el mercado. Estas
modalidades de regulación, adoptadas con alg unas va-
riantes según el caso, son4:
a. Monopolio verticalmente integrado: Una sola
empresa (usualmente de propiedad pública y
ocasionalmente una empresa privada sujeta a
muy altas regulaciones) se dedica a la totalidad
de actividades sin competencia. Es decir,
esta misma empresa posee y opera plantas
generadoras, red de transmisión y distribución,
y realiza la comercialización.
b. Comprador único: Es un esquema similar al
anterior, en donde hay apertura en el segmento
de generación de energía. Aquí, existen varios
generadores de electricidad quienes deben venderla
a un único comprador. Este comprador podría
entregarla a varios distribuidores (de haberlos) o
bien operar por sí mismo el resto del sistema. En este
modelo la competencia está tan restringida que sólo
funciona con contratos de largo plazo, adjudicados
mediante subasta pública (competencia “por” el
mercado, y no “en” el mercado).
c. Competencia mayorista: En este modelo
existe un grado mayor de competencia, ya que
todos los generadores compiten en igualdad
de condiciones por vender electricidad a las
empresas distribuidoras. Esto implica un mayor
nivel de separación funcional, ya que el operador
del sistema de transmisión no participa en las
negociaciones, sino que otorga acceso por igual
a todos los generadores a cambio de un pago por
uso de la infraestructura de red. Aquí las ventas
pueden darse tanto por contratos a largo plazo
como por contratos tipo “Spot, pero solamente
a empresas distribuidoras, sin que existan
negociaciones directas entre los generadores y
los consumidores.
4 Ver, entre otros: Loría, M. y Martínez, J. (2017). El sector eléctrico en Costa Rica. Serie Visión Costa Rica, PV-01-17, 1-30. Academia de Centroamérica. Recuper-
ado de https://www.academiaca.or.cr/wp-content/uploads/2017/05/El-sector-ele%CC%81ctrico-en-Costa-Rica.pdf
d. Competencia minorista: En este modelo los
consumidores pueden elegir a sus proveedores
de electricidad. Así, el consumidor puede elegir
a su empresa comercializadora (con lo cual éstas
compiten entre sí), e incluso pueden negociar
contratos directamente con los generadores
(aunque por los costos de la transacción es
usual que esto lo hagan solamente los grandes
consumidores). El único segmento que se
mantiene de forma monopolista es el de la
transmisión.
El movimiento de reforma regulatoria descrito an-
teriormente no ocurrió en nuestro país. De ahí que el
modelo de organización actual es, con ciertos matices,
el de un monopolio verticalmente integrado, con al-
gunas características específicas (y de aplicación muy
reducida) del modelo de comprador único. Esta, como
se vio, es la regulación típica de la época de la postgue-
rra, anterior a las reformas sustantivas rea lizadas en los
años 80 y 90 del siglo pasado. En la siguiente sección se
analiza rá con mayor detalle este modelo.
SECCIÓN II:
MODELO REGULATORIO VIGENTE
EN COSTA RICA
En esta sección se hace un análisis crítico de las
principales características del modelo que regula el
sector en Costa Rica, con el propósito de identificar las
principales áreas que a nuestro juicio requieren de una
revisión detenida. Es decir, esta sección tiene como pro-
pósito identificar las principales barreras regulatorias
existentes para el desarrollo eficiente de la actividad.
Más adelante en este mismo estudio se propondrán al-
ternativa s regulatorias a lineadas con ese objet ivo.
Sobre el particular, un informe de la OCDE del año
2016 resume de la siguiente forma las principales res-
tricciones al mercado en Costa Rica:
“El sector eléctrico está dominado por empresas
estatales y la participación del se ctor privado está
limitada por restricciones de naturaleza legal . En
2014, el Instituto Costarricense de Electricidad
(ICE) generó cerca de 71% del suministro total

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