Sentencia Nº 2021-01451 de Sala Tercera de la Corte, 03-12-2021

EmisorSala Tercera de la Corte (Corte Suprema de Costa Rica)
Número de sentencia2021-01451
Fecha03 Diciembre 2021
Revisión del Documento

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Exp: 20-000311-1283-PE

Res: 2021-01451

SALA DE CASACIÓN PENAL. S.J., a las trece horas veintidós minutos del tres de diciembre de dos mil veintiuno.

Recurso de casación interpuesto en la presente causa seguida contra P.G.A.C., mayor, costarricense, cédula de identidad número 1-0487-0047, por el delito de conducción temeraria, cometido en perjuicio de la Seguridad Pública. Interviene en la decisión del recurso la magistrada y magistrados P.S.C., J.A.R.Q., Á.B.M., G.R.A.V. y W.S.B., este último en condición de suplente. Además, en esta instancia, el licenciado A.G.V., como defensor público del sentenciado. Se apersonó la licenciada A.C.R., como representante del Ministerio Público.

Resultando:

1.- Mediante sentencia N° 2021-0063 de las nueve horas quince minutos del quince de enero de dos mil veintiuno, el Tribunal de Apelación de Sentencia Penal. Segundo Circuito Judicial de S.J., resolvió: "POR TANTO: Se declara inadmisible el recurso de apelación interpuesto por la licenciada L.C.S., en su condición de defensora pública del acusado P.G.A.C.. Vuelvan los autos al Tribunal de origen para lo de su cargo. NOTIFÍQUESE. A.V.C.G.M.A.A.A.V.J. del Tribunal de Apelación de Sentencia Penal. (sic)".

2.- Contra el anterior pronunciamiento el licenciado A.G.V., interpuso recurso de casación.

3.- Verificada la deliberación respectiva, la S. entró a conocer del recurso.

4.- En los procedimientos se han observado las prescripciones legales pertinentes.

Informa la Magistrada S.C.; y,

Considerando:

I. Mediante resolución 2021-00872, de las 10:12 horas del 30 de julio de 2021 (confrontar folio 61 a 63), esta S. admitió para estudio de fondo el único motivo del recurso de casación formulado por el licenciado A.G.V., defensor público del imputado P.G.C. (confrontar folio 360 a 364), contra la resolución N° 2021-0063, dictada por el Tribunal de Apelación de Sentencia Penal del Segundo Circuito Judicial de S.J., Goicoechea, a las 9:15 horas, del 15 de enero de 2021 (visible a folio 26 frente y vuelto del legajo de actuaciones), en la que: Se declara inadmisible el recurso de apelación interpuesto por la licenciada L.C.S. en su condición de defensora pública del acusado P.G.A.C.. Vuelvan los autos al Tribunal de origen para lo de su cargo..

II. Objeto del único motivo de casación admitido para estudio. En el único motivo que formula el Defensor Público del encartado acusa la errónea aplicación de un precepto legal procesal, concretamente del artículo 460 del Código Procesal Penal, por considerar que el recurso de apelación se interpuso en forma extemporánea. Indica, que si bien, se inició el dictado de la sentencia N° 561-2020, a partir de las 22:40 horas del día 10 de agosto del 2020, el mismo se extendió por una hora con veintiséis minutos, de lo cual: “…se desprende que la sentencia finalizó pasadas las 00:00 horas del 11 de agosto de 2020, por lo que materialmente para el día 10 de agosto no se encontraba la sentencia notificada íntegramente. Lo expuesto se deduce del simple cálculo de sumar a la hora en que se inició el dictado de la sentencia el tiempo de duración de la misma En razón de lo anterior el cálculo realizado por el Tribunal de Apelación resulta errado y conlleva una aplicación errónea del artículo 460 del Código Procesal Penal, el cual establece como punto de partida del cómputo del plazo la notificación de la sentencia y no el momento en que se inicia con su dictado…” (folio 39). Partiendo de lo anterior, el impugnante considera que la fecha de notificación de la sentencia de juicio fue el 11 de agosto del 2020 y no el día 10, como lo estimó el ad quem, lo que, aunado al conteo del plazo del feriado correspondiente al día de la madre de ese año, conllevaba que el plazo para recurrir feneciera el día 02 de setiembre del 2020, momento para el cual la licenciada C.S. ya había interpuesto la impugnación correspondiente (folio 2 a 9). Refiere el defensor, que la errada aplicación del cómputo del plazo del artículo 460 del Código Procesal Penal, pudo haberse generado en la situación poco común de que el dictado de la sentencia hubiera iniciado un día y finalizado al día siguiente, es decir, el día 11 de agosto del 2020, siendo esa la fecha que debe tomarse en consideración al realizar el conteo. Asegura el defensor, que el recurso de apelación sí fue interpuesto en tiempo, indicando como agravio, que con el conteo errado de la fecha en que fue notificada la sentencia de primera instancia, se irrespetó el principio de legalidad, limitándose de manera errada la posibilidad de una revisión integral de la misma (a partir de los argumentos expuestos en el recurso de apelación). Solicita, con base en lo expuesto, que se anule la resolución N° 2021-0063, dictada por el Tribunal de Apelación de Sentencia Penal del Segundo Circuito Judicial de S.J., se declare erróneamente aplicado el artículo 460 del Código Procesal Penal en cuanto al momento en que iniciaba el conteo del plazo y se reenvíe la causa ante el Tribunal de Apelación, para que se conozcan los argumentos expuestos ante dicho despacho por la licenciada C.S..

III. Se declara con lugar el recurso de casación interpuesto por la Defensa Pública. Luego de un minucioso estudio de la impugnación, así como de la resolución cuestionada, esta S. arriba a la conclusión de que lleva razón la defensa técnica del señor A.C. en su reclamo, debido a que el ad quem incurrió en una errónea aplicación del artículo 460 del Código Procesal Penal, al declarar inadmisible el recurso de apelación incoado por considerar que el mismo fue interpuesto en forma extemporánea. Como antecedentes se tiene que el Tribunal Penal de S.J., Sección B de Flagrancia, en fecha 10 de agosto de 2020, se integra en forma unipersonal para el dictado de la sentencia oral número 0561-2020, misma que inicia a las 22:40 horas del 10 de agosto de 2020 (folios 23 vuelto y 24 de legajo de actuaciones), extendiéndose el dictado de la misma por espacio de una hora con veintiséis minutos, por lo que el dictado de la sentencia integral finaliza a las 00:06 horas del día 11 de agosto de 2020. Contra la sentencia 0561-2020 de las 22:40 horas del 10 de agosto de 2020 del Tribunal Penal de S.J., Sección B de Flagrancia, la defensora pública del encartado, L.. L.C.S., interpone recurso de apelación en fecha 02 de setiembre de 2020 (folio 2 a 16 de legajo de actuaciones). El Tribunal de Flagrancia del Primer Circuito Judicial de S.J., por medio de las resoluciones de las 20:37 horas del 04 de setiembre de 2020 (folio 16 vuelto de legajo de actuaciones) y de las 08:06 horas del 07 de setiembre de 2020 (folio 17 de legajo de actuaciones), procede a emplazar el recurso de apelación interpuesto por la defensa pública del encartado. De dicho emplazamiento, el Ministerio Público contesta el recurso de apelación de sentencia incoado (folio 18 vuelto a 23 de legajo de actuaciones). Una vez cumplidas dichas actuaciones, el Tribunal de Apelación de Sentencia Penal del Segundo Circuito Judicial mediante resolución 2021-0063 de las 09:15 del 15 de enero de 2021, declara inadmisible el recurso de apelación de sentencia interpuesto contra la sentencia 561-2020 del Tribunal Penal del Primer Circuito Judicial de S.J., sede Flagrancia, al considerar que el mismo resulta extemporáneo. Argumenta el Tribunal Penal del Primer Circuito Judicial de S.J., que En el presente caso, tal y como se deriva del sumario, el dictado de la sentencia integral se realizó el 10 de agosto del 2020 ±archivo de audio y video identificado como 200003111283PE-10082020103554-2_Multi--0.wmv y acta de Exp.: 20-000311-12 83-PE (6) - Voto 2021-0063- pág.: 1 debate de folio 2 al 3 del legajo confeccionado al efecto-, fecha a partir de la cual las partes quedaron debidamente notificadas. De conformidad con lo anterior se determina que, el término para presentar el recurso de apelación inició el día 11 de agosto y finalizó el 01 de setiembre, ambos del año 2020, tomando en cuenta que, a tenor de la ley 9875, Traslado de los feriados a los lunes, con el fin de promover la visita interna y el turismo durante los años 2020 al 2024, vigente a partir del 18 de julio del 2020, el feriado del 15 de agosto fue trasladado para su disfrute al lunes 14 de agosto. De ésta forma y, siendo que el recurso de apelación interpuesto por la defensa pública del justiciable se presentó hasta el día 02 de setiembre de 2020, al ser las 19:39:45 y a las 19:40:54 horas ±ver registro en el expediente virtual-, fecha para la cual, ya estaba fenecido el plazo legal de 15 días establecido en el artículo 460 del Código Procesal Penal, por lo cual dicha impugnación se planteó extemporáneamente y, en consecuencia, resulta inadmisible. Observa esta S. que el objeto del reproche formulado se circunscribe al cómputo del plazo de interposición del recurso de apelación contra la sentencia oral y el momento a partir del cual, se tiene como formalmente notificada. En el caso de las sentencias orales emitidas en aplicación del procedimiento expedito para los delitos en flagrancia, el artículo 431 del Código Procesal Penal, establece que contra las mismas “…procederán los recursos conforme a las reglas establecidas en este Código. Partiendo de dicho precepto, para el cumplimiento de los requisitos formales, el recurso de apelación debe ser interpuesto en el plazo perentorio de 15 días después de notificado el fallo, término preceptuado en el artículo 460 del Código Procesal Penal. Esta S. de Casación, ha unificado los criterios para esclarecer que el plazo de los 15 días para la presentación de los recursos de apelación se refiere a días hábiles, precisando que se entiende como días hábiles los comprendidos entre lunes y viernes inclusive, excluyéndose los sábados, domingos, feriados, asuetos y cierres colectivos, criterio que aplica también a las sentencias orales emitidas en aplicación del procedimiento expedito para los delitos en flagrancia. (S. Tercera de la Corte Suprema de Justicia resolución número 2013-01564 de las 16:33 horas del 22 de octubre de 2013, integrada por los Magistrados C.C.S., J.A.R.Q., J.M.A.G., y M.M.P.V. y D.A.M.. Teniendo claridad en los aspectos referidos, resulta fundamental precisar el momento a partir del cual se tiene formalmente notificada la sentencia, aspecto que resuelve el artículo 364 del Código Procesal Penal cuando establece que la “…sentencia quedará notificada con la lectura integral. Al referirse la norma citada a la lectura integral, en el caso de las sentencias orales -por las particularidades propia- debe tenerse como efectivamente notificada, hasta que la misma se haya emitido cumpliendo con las formalidades dispuestas en el artículo 363 del Código Procesal Penal. Al respecto se ha indicado Ahora bien, si la sentencia penal es dictada oralmente por los jueces en presencia de las partes, inmediatamente después de la deliberación, es indudable que los juzgadores deben emitir su fallo integralmente, con todas las formalidades que exige el ordinal 363 de la normativa procesal penal, y exponiendo cada uno de los fundamentos de hecho y derecho que sustentan su resolución, para finalmente hacer mención de la parte dispositiva, y dejar asentada su decisión definitiva. En este caso, es evidente que, a partir de ese momento puede reputarse la notificación formal de las partes de dicho fallo, pues ya se conoce el contenido de sus razonamientos en su totalidad, a fin de que los intervinientes puedan analizar y examinar dicha decisión judicial y, eventualmente, ejercer su derecho de impugnación (S. Tercera de la Corte Suprema de Justicia, resolución número 2015-00495 de las 09:14 horas del 08 de abril de 2015, integrada por los Magistrados C.C.S., J.A.R.Q., J.M.A.G., y M.M.P.V. y D.A.M.. En el caso concreto, se desprende del legajo de actuaciones que, el Tribunal Penal de S.J., Sección B de Flagrancia se constituyó en forma unipersonal para el dictado de la sentencia oral número 0561-2020 a las 22:40 horas del 10 de agosto de 2020 (folio 23 vuelto y 24 de legajo de actuaciones). A tal efecto se ha acudido a los registros audiovisuales del dictado de la sentencia integral realizada por el juez R.M.V. (registro 200003111283PE-10082020103554-2_Multi--0.wmv), y en los mismos, se logra apreciar que el señor J. indica expresamente que se constituye en la S. 11 al ser las 22:40 horas del 10 de agosto de 2020 y da inicio el dictado de la sentencia. El registro de multimedia de la sentencia tiene una duración de aproximadamente una hora con veintiséis minutos, lo que nos permite concluir que el dictado del fallo se extendió hasta aproximadamente las 00:06 horas del día 11 de agosto de 2020, momento a partir del cual se deben tener a las partes como notificadas. Debe destacarse que el propio juez de instancia expresa, al final del dictado del fallo, que es ese el momento a partir del cual se tiene a las partes como notificadas para una eventual impugnación. Partiendo que la notificación integral se tiene como efectuada el día 11 de agosto de 2020, tendríamos que el plazo de los 15 días hábiles para la interposición del recurso de apelación de sentencia vencería el día 02 de setiembre de 2020. En ese sentido es importante acotar que debe excluirse del conteo de los días hábiles el 17 de agosto de 2020, por cuanto la Ley N° 9875 denominada Traslado de los feriados a los lunes, con el fin de promover la visita interna y el turismo durante los años 2020 al 2024, dispuso que el día feriado 15 de agosto de 2020 se trasladaría al día lunes inmediato posterior; de manera tal que el feriado correspondiente al 15 de agosto de 2020 se disfrutó el lunes 17 de agosto de 2020. Al examinarse el legajo de actuaciones, se aprecia que la defensa técnica del encartado, presenta el recurso de apelación contra la sentencia 0561-2020 mencionada, en fecha 02 de setiembre de 2020 (folio 2 a 16), lo cual está dentro del plazo de los 15 días hábiles posteriores a su notificación, y por ende no resulta extemporáneo, como erróneamente lo declaró el Tribunal de alzada, resultado de una equivocada valoración del momento a partir del cual se tiene integralmente emitida y notificada la sentencia oral. El Tribunal de Apelación de Sentencia Penal del Segundo Circuito Judicial mediante resolución 2021-0063 de las 09:15 horas del 15 de enero de 2021, declara inadmisible el recurso de apelación porque parte del criterio que la resolución 0561-2020 del Tribunal Penal del Primer Circuito Judicial de S.J., sede Flagrancia, quedó notificada el 10 de agosto de 2020 y por consiguiente el plazo para impugnar el fallo se cumplió el 01 de setiembre de 2020, deviniendo -en su criterio- en extemporáneo el recurso de apelación. Como hemos expresado, el juez del Tribunal Penal del Primer Circuito Judicial de S.J., sede Flagrancia, emite la sentencia oral a partir de las 22:40 horas del día 10 de agosto de 2020, pero el fallo oral está integralmente emitido hasta aproximadamente las 00:06 horas del 11 de agosto de 2020, siendo el propio juez de instancia el que señala, al final de la sentencia oral, que es ese el momento a partir del cual se tiene por notificado. Los fundamentos de hecho y derecho, así como la parte dispositiva de la sentencia, fueron del conocimiento de las partes hasta que se concluye integralmente la sentencia oral, evento que se cumplió al ser aproximadamente las 00:06 horas del 11 de agosto de 2020, lo que define a su vez el momento a partir del cual se tiene por notificada la sentencia. En consecuencia, corresponde declarar con lugar el recurso de casación interpuesto por el licenciado A.G.V., defensor público del señor P.G.A.C.. Se revoca la resolución 2021-0063 de las 09:15 horas del 15 de enero de 2021 del Tribunal de Apelación de Sentencia Penal del Segundo Circuito Judicial de S.J., Goicoechea. Se ordena el reenvío de las actuaciones, con el fin de que dicha Cámara de Apelación conozca el recurso de apelación de sentencia incoado por la defensa técnica del imputado.

Por tanto:

Se declara con lugar el recurso de casación incoado por el licenciado A.G.V., defensor público del señor P.G.A.C.. En consecuencia, se revoca la resolución 2021-0063 de 09:15 horas del 15 de enero de 2021 del Tribunal de Apelación de Sentencia Penal del Segundo Circuito Judicial de S.J., Goicoechea. Se ordena el reenvío de las actuaciones, con el fin de que dicha Cámara de Apelación conozca el recurso de apelación de sentencia incoado por la defensa técnica del imputado. N..

Patricia Solano C.

Jesús Alberto Ramírez Q.

Álvaro Burgos M.

Gerardo Rubén Alfaro V.

William Serrano B.

Magistrado suplente

Int: 320-2/4-2-21

S.

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