Sentencia Nº N de Sala Primera de la Corte, 24-11-2020

Emisor:Sala Primera de la Corte (Corte Suprema de Costa Rica)
Número de sentencia:N
20180004000791-2554647-1.rtf

*160002690183CI*

Exp. 16-000269-0183-CI

Res. Nº 002777-S1-2020

SALA PRIMERA DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. San José, a las diez horas treinta minutos del veinticuatro de noviembre de dos mil veinte .

En proceso de ordinario de NORMA VENEGAS FABIÁN, ENTREGA INTERNACIONAL DE PAQUETES, SOCIEDAD ANÓNIMA, INVERSIONES NORAL N & A, SOCIEDAD ANÓNIMA, MANEJO DE ENVÍOS INTERNACIONALES ESKAI, SOCIEDAD ANÓNIMA contra EPAQS COURIER SOCIEDAD ANÓNIMA, REXCARGO COSTA RICA SOCIEDAD ANÓNIMA y SKYWORLD INTERNATIONAL COURIERS INC.(SKYNET WORLDWIDE COURIER NETWORK) , el Juzgado Cuarto Civil de Mayor Cuantía San José rechazó la excepción de competencia internacional presentada por Skyworld Internacional Couriers INC, Epaqs Courier S.A y Rexcargo Costa Rica S.A. y acogió la solicitud de incompetencia por razón de territorio interpuesta estas dos últimas. Skyworld Internacional Couriers INC apeló de lo resuelto, por lo que se remitió el asunto Tribunal Segundo Civil, que a su vez lo pasó en consulta ante esta Sala.

CONSIDERANDO

I.- La parte actora interpuso proceso ordinario, para que en sentencia se declare: 1. Que pese a que en el contrato suscrito entre la empresa Skyworld Internacional Couriers INC y Normas Venegas Fabian, denominado CONTRATO EXCLUSIVO DE REPRESENTACIÓN Y VENTAS firmado el día nueve de febrero del año mil novecientos noventa y nueve, se estableció que el mismo se regiría por las leyes del Estado de la Florida de los Estados Unidos de América, con lo cual se excluía la ley nacional aplicable al caso bajo requerimiento, ley 6209, Ley de Protección al Representante de casas Extranjeras, éstas es una Ley de orden Público cuya aplicación no puede ser excluida por voluntad de las partes y además contiene normas de carácter imperativo de aplicación obligatoria en Costa Rica. Por esta razón, la Ley a aplicar al caso que nos ocupa sería la Legislación Nacional porque el contrato surgió efectos en territorio nacional y existen personas físicas y jurídicas costarricenses involucradas. (Artículo 18 Del Código Civil de Costa Rica). Por otro lado los derechos que la ley 6209 concede al representante SON IRRENUNCIABLES (Artículo 7 ley 6209) Por lo tanto, la cláusula contenida en el párrafo segundo de la cláusula vigésimo primera del mencionado contrato, denominada (Sucesores y Asignatarios en el cual expresamente se establece que Este contrato se regirá de acuerdo a las Leyes del Estado de la Florida, Condado de Miami-dade, Estados Unidos de América es ilegal y debe ser declarada inaplicable para efectos de dirimir el presente caso. 2- Se declare la terminación o resolución del contrato de representación firmado entre SKYWORLD INTERNACIONAL COURIERS INC y Normas Venegas Fabian, CON RESPONSABILIDAD PARA LA EMPRESA REPRESENTADA. 3- Que las empresas REXCARGO COSTA RICA SOCIEDAD ANÓNIMA, domiciliada en Heredia-Belen, trescientos metros al Norte de Acuamanía, inscrita dado las leyes de la República de Costa Rica cédula de persona jurídica número 3-101-374302, y la sociedad EPAQS COURIER SOCIEDAD ANÓNIMA, domiciliada en Heredia- San Joaquín de Flores, doscientos metros oeste de La Tropical, inscrita bajo las leyes de la República de Costa Rica, cédula de persona jurídica número 3-101-625735, son solidariamente responsables del incumplimiento contractual de SKYWORLD INTERNACIONAL COURIERS INC. 4- Que en razón que las empresas REXCARGO COSTA RICA SOCIEDAD ANÓNIMA y EPAQS COURIER SOCIEDAD ANÓNIMA asumieron totalmente la actividad comercial que antes ejercía una casa extranjera a través de un representante (Mi persona y las sociedades MANEJO DE ENVÍOS INTERNACIONALES ESKAI SOCIEDAD ANÓNIMA Y ENTREGA INTERNACIONAL DE PAQUETES SOCIEDAD ANÓNIMA) aquellas responden de la continuidad del contrato de representación, en razón de que la casa extranjera SKYWORLD INTERNACIONAL COURIERS INC, no ha pagado previamente la indemnización correspondiente por haber irrespetado el contrato de representación. La responsabilidad es SOLIDARIA de conformidad con la legislación nacional de Costa Rica. 5- Que las tres sociedades indicadas. Skyworld Internacional Courier Inc, Rexcargo Costa Rica S.A. y EPAQS Courier SA, deberán cancelar a mi persona y a las sociedades MANEJO DE ENVÍOS INTERNACIONALES ESKAI SOCIEDAD ANÓNIMA y ENTREGA INTERNACIONAL DE PAQUETES SOCIEDAD ANÓNIMA, una indemnización de dinero de conformidad con lo que establece la legislación nacional Ley de Protección al Representante de Casas Extranjeras, Ley 6209 la cual consiste en los siguiente: POR CONCEPTO DE INDEMNIZACIÓN FIJA: En aplicación al artículo 2 de la Ley 6209 de fecha 9 de marzo de mil novecientos setenta y ocho, calculado con base en cuatro meses de utilidad bruta por cada año de tiempo de servicio hasta un tope de nueve años, sean un total de treinta y seis meses de utilidad bruta, calculada utilizando las declaraciones de impuesto sobre la renta, la suma de QUINIENTOS TREINTA Y SIETE MIL DOSCIENTOS SESENTA Y OCHO DÓLARES MONEDA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA. POR CONCEPTO DE FACTURAS PENDIENTES: la suma de CUARENTA MIL CUATROCIENTOS CUARENTA Y UN MIL DÓLARES CON SETENTA Y UN CENTAVOS MONEDA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA, más los intereses legales que dichas sumas generan de diciembre del año 2014, a la fecha de su cancelación. Subsidiariamente, y en caso de que la autoridad juzgadora considere que la indemnización a otorgar no es la prevista por la Ley, sino la establecida en el Contrato suscrito entre las partes, entonces dicha indemnización debe ser: POR CONCEPTO DE INDEMNIZACIÓN SEGÚN CONTRATO EXCLUSIVA DE REPRESENTACIÓN Y VENTA: 1.- En aplicación de los estipulado en el artículo 14 de este contrato. Marca Registrada, Uso y Valuación de Marca. A razón de TRES MIL DÓLARES, moneda de los Estados Unidos de América por cada año de representación, en total VEINTICINCO AÑOS, para un total de SETENTA Y CINCO MIL DÓLARES MONEDA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA. 2- La cláusula #19 del Contrato Exclusivo de Representación y Ventas, indica que en caso de terminación por Skynet sin causa, deberá pagar una inmunización por el fondo de comercio (goodwill), Lista de Clientes y la Marca; y para calcular el monto de esa adquisición se estipula la fórmula de valuación en el artículo #3. Inciso 1. Un factor que consiste en un múltiplo de 5 veces las ventas anuales más un factor Un factor que consiste en un múltiplo de cinco veces las ganancias antes de intereses, impuestos y depreciación o amortización de los activos de compañía que se presentan en los libros de contabilidad de la compañía. 3- Más o menos la plusvalía (o sea los activos menos los pasivos) que se presentan en los libros de contabilidad de la empresa en el momento del cierre de la operación de compra. 4- Además deberá indemnizar el pago de las facturas pendientes, por la suma de CUARENTA MIL CUATROCIENTOS CUARENTA Y UN MIL DÓLARES CON SETENTA Y UN CENTAVOS MONEDA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA, ya que esto supone cualquiera de los panoramas. 6- En caso de oposición de los demandados reclamaremos sean condenados al pago de ambas costas de este proceso. (folios 99 a 102 del expediente principal).

II.- Los demandados Epaqs Courier S.A. y Rexcargo Costa Rica S.A. interpusieron excepción de incompetencia por razón de territorio mediante escritos presentados el 06 de abril del 2017 y el 18 de agosto del 2017. En el primer escrito, indicaron, el domicilio social de las demandadas se encuentra en la ciudad de Heredia, por lo que, deberá de ser trasladado el expediente al Juez Civil de Heredia (folio 148 del expediente principal). Además, en el segundo escrito, las demandadas presentaron nuevamente excepción de incompetencia, bajo el argumento de que el contrato firmado por Norma Venegas y Skynet se firmó bajo las leyes de Miami Dale (Estados Unidos de Norteamérica), por lo que no está legitimada la accionante para demandar en la vía judicial costarricense (expediente electrónico 18/08/2017 14:11:09 -Contestación de demanda (con o sin reconvención)/Contestación Epaqs.-). Por su parte, la demandada Skyworld Internacional Courier INC, interpuso excepciones de falta de derecho y falta de legitimación pasiva y de incompetencia por razón de territorio internacional, está última basada en el artículo 46 del anterior Código Procesal Civil (ley 7130) que establecía la competencia internacional del juez costarricense, por lo que considera que ninguno de los presupuestos ahí mencionados se aplican al caso concreto y solicita la incompetencia internacional por el territorio al tener la empresa demandada su domicilio en la ciudad de Florida, Estados Unidos de Norteamérica. Además, hace ver que las obligaciones del contrato y el origen del mismo son dados en el territorio de los Estados Unidos de Norteamérica, así como que todos los actos son extraterritoriales y exceden la competencia de juez nacional (expediente electrónico 18/08/2017 11:10:02 -Contestación de demanda (con o sin reconvención)/Contestación Skyworld.-). El Juzgado Cuarto Civil de San José, en sentencia no. 176-E-2017, de las 11 horas y 03 minutos del 18 de diciembre de 2017, resolvió las incidencias planteadas de la siguiente forma; en cuanto a la competencia por el territorio, consideró: la excepción planteada por demandada Skyworld Internacional Courier INC es extemporánea, "(...) el plazo para alegar la falta de competencia se encuentra más que sobrepasado, obsérvese que conforme el numeral 298 del Código Procesal Civil indica las excepciones previas se podrán interponer dentro del (sic.) los primeros diez días del emplazamiento. De acuerdo a lo que consta en autos la notificación de la compañía demandada se realizo (sic.) el dieciocho de abril del dos mil diecisiete y si tomamos en consideración que dicha excepción se planteo (sic.) el dieciocho de agosto de este año, es claro que el plazo fijado por la ley ha transcurrido sobradamente y por ende se prorrogo la competencia para que este asunto se siga conociendo en este despacho". En cuanto a la competencia internacional, de igual manera la rechazó por extemporánea. Sin embargo, acogió la incompetencia por razón de territorio interpuesta por la representación las sociedades RexCargo Costa Rica S.A y Epaqs Courier S.A., sobre lo que consideró: "Se desprende de la certificación a folio siete que la sociedad RexCargo Costa Rica S.A., tiene su domicilio en Heredia, Belén, trescientos metros norte de Acuamanía y a folio nueve se indica que Epaqs Courier S.A. se encuentra domiciliada en Heredia, Flores, San Joaquín, 200 metros este de la tropical. La pretensión que se discute en este proceso es de naturaleza personal (...) resulta aplicable lo dispuesto por el artículo 24 del Código Procesal Civil que expresa que en esa situación el juez competente para conocer el asunto es del domicilio de las demandadas". En consecuencia, se remitió el asunto al Juzgado Civil de Mayor Cuantía de Heredia. Inconforme, la demandada Skyworld International Courier INC presentó un recurso de apelación contra la resolución del Juzgado, respecto a la validez acto de notificación y al rechazo de la excepción de incompetencia. Respecto al primer agravio aduce que la empresa notificada por medio del Cónsul, no es la misma que figura en el contrato objeto de la litis; además de que la Empresa demandada tiene su domicilio en la Ciudad de Florida, Estados Unidos de América, por lo que no se cumple el inciso 1 del artículo 46 (del anterior Código Procesal Civil). Asimismo, señala que las obligaciones del contrato y el origen del mismo llámese órdenes, giros, pagos, son dados en territorio de los Estados Unidos de América, por lo que exceden la competencia del juez nacional. Finalmente, indicó, desde el Código Bustamante hasta nuestro Código Civil (artículo 27), establecen que para la interpretación de un contrato y fijar los efectos que de él resulten, se recurrirá a las leyes del lugar donde se hubiere celebrado. El contrato objeto de esta litis se celebró en la Ciudad de Florida, Estados Unidos, bajo las leyes de ese lugar, lo cual bajo el principio pacta sunt servanda se convirtió en ley entre las partes. Recurso que fue enviado al Tribunal Segundo Civil de San José, el que a su vez lo pasó en consulta ante esta Sala.

III.- Un derecho básico que tienen las personas en Costa Rica es el de acudir a la tutela jurisdiccional efectiva para amparar sus derechos, la cual corresponde impartir en principio al Poder Judicial (artículos 41 y 153 de la Constitución Política). La función jurisdiccional es una de las manifestaciones más relevantes del principio de soberanía, por lo que admitir una renuncia a la jurisdicción nacional sin que existan motivos razonables, conllevaría a una evidente denegación de justicia. Ahora bien, en materia de Derecho Internacional Privado, la determinación de la competencia se vincula al menos en uno de los criterios competenciales objetivos (vg: lugar donde se produjo el hecho, se realizó el acto o deben cumplirse las obligaciones o los contratos) o subjetivos (vg: nacionalidad de los sujetos intervinientes, su domicilio o su residencia), siempre y cuando ello no contravenga las normas internas respectivas, relativas a pretensiones que sean definidas como competencia exclusiva nacional. Se debe tratar, como señala la doctrina, de casos o conflictos multinacionales, en donde el Tribunal competente ha de contar con una conexión razonable con el objeto del litigio.

IV.- En el presente asunto, de la lectura del contrato exclusivo de representación y ventas visto de folio 12 al 22 del expediente principal, fue suscrito entre Skyworld International Couriers INC (con el nombre ficticio Skynet Worldwide Courier Network) y Norma Venegas Fabian, persona física y jurídicas que fueron las que participaron en el negocio jurídico, en que se incluyeron las cláusulas concernientes a la ley y a la jurisdicción aplicable. Esas cláusulas únicamente vinculan a las partes contratantes, sea a Skyworld International Couriers INC con Norma Venegas Fabian, las cuales no pueden hacerse extensivas a todas las partes involucradas en el presente proceso -doctrina del artículo 1022 del Código Civil-. En el caso de estudio, se discute si la competencia la tienen los juzgados civiles costarricenses o internacionales, cuyo el análisis debe hacerse a la luz del artículos 11 y 11.1 incisos 2) y 3) del Código Procesal Civil Vigente (ley 9342), que da competencia a los tribunales de justica costarricense, cuando la obligación debe ser cumplida en Costa Rica, o cuando la pretensión se funda en un hecho, acto o negocio jurídico ocurrido, celebrado o con efectos en el territorio nacional. Del contrato firmado ente las partes incorporado en el expediente principal, en el punto 1. se establece que la actividad de la empresa es el transporte expreso internacional de entrega puerta a puerta, de documentos, correspondencia, paquetería y en general artículos y mercancías de lícita transportación, así como la expedición y recepción de carga internacional y paquetería; mientras que en el punto 2 se extrae que se concede al representante una licencia exclusiva para representar a SKYNET Network en Costa Rica. De esta forma se concluye que la ejecución del contrato por su naturaleza y acuerdo expreso entre las partes, estaba delimitado para ser ejecutado y surtir efectos en territorio costarricense, que se configura en elementos previstos en la normativa procesal para que el conflicto sea dirimido en tribunales nacionales.

V.- Ahora bien, de igual forma se discute si la competencia territorial corresponde a la circunscripción de San José o Heredia. En ese sentido, realizado un análisis ajustado a la normativa procesal nacional vigente, se está ante una pretensión de naturaleza personal. Por lo anterior es que resulta competente para conocer de este asunto el Juzgado del lugar de domicilio de la parte demandada con domicilio en Costa Rica, sea la provincia de Heredia (información que se desprende de las certificaciones que corren de folio 7 a folio 10 del expediente principal), conforme lo establece el artículo 8.3.3 del Código Procesal Civil que señala Al tribunal del domicilio del demandado le corresponderá conocer de las siguientes pretensiones: 1. De carácter personal. 2. De cualquier naturaleza sobre bienes muebles. 3. De los procesos concursales de personas no empresarias. Tomando en cuenta que en el caso de las restantes dos partes demandadas -Epaqs Courier S.A. y Rexcargo Costa Rica S.A.- no operó prórroga de competencia en el presente asunto por haberse interpuesto la excepción de incompetencia en tiempo, y dado que durante el tiempo en que se mantuvo este expediente en la Sala la jurisdicción Civil sufrió cambios estructurales, en adelante el proceso debe ser tramitado, de conformidad con la distribución actual de competencias, aprobado en sesión de Corte Plena no. 40-18 celebrada el 27 de agosto de 2018 y publicada en circular de la Secretaría de la Corte Suprema de Justicia no. 117-18, del 17 de setiembre de 2018, por el Tribunal Colegiado de Primera Instancia Civil de Heredia.

POR TANTO

Se declara que el conocimiento de este asunto corresponde al Tribunal Colegiado de Primera Instancia Civil de Heredia. EMONGES

Luis Guillermo Rivas Loáiciga

Román Solís Zelaya

Rocío Rojas Morales

William Molinari Vilchez

Damaris Vargas Vásquez

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